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Der Kult-Meteorologe, der oft daneben liegt

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31.01.2013, 16:01 Uhr

Der Kult-Meteorologe, der oft daneben liegt

Am 2. Februar sagt das berühmteste Murmeltier der Welt das Wetter voraus. In den USA hat Punxsutawney Phil einen echten Meteorologen-Status. Und das, obwohl er mit seiner Prognose ganz schön oft daneben liegt.

Meteorologe Murmeltier (Quelle: Reuters)

Was spricht das Orakel diesmal? Meteorologe Murmeltier (Quelle: Reuters)

Das Murmeltier mit dem seltsamen Namen ist trotzdem zu einer festen Größe in der nordamerikanischen Meteorologie geworden. Seit 127 Jahren sagt Punxsutawney Phil mit seinem Schatten die Dauer des Winters voraus. Der sogenannte Groundhog Day ist spätestens seit dem Kinofilm von 1993 mit Bill Murray und dem deutschen Titel "Und täglich grüßt das Murmeltier" weltberühmt.

Dabei lag der orakelnde Nager aus Pennsylvania mehrfach kräftig daneben; vor allem zuletzt. 2011 prophezeite er einen baldigen Frühling - kurz darauf fegte ein heftiger Schneesturm über Teile des Landes. Der Volksmund taufte das Unwetter fortan höhnisch "Groundhog Day Blizzard". So richtig auf dem Holzweg befand sich Phil aber im vergangenen Jahr. Auf die Vorhersage eines langen Winters bis Mitte März folgte das wärmste Jahr, das in den USA je gemessen wurde.

Für die US-amerikanische Klimabehörde NOAA, die die Temperaturen mit wissenschaftlichen Methoden ermittelt, ist das Grund genug, an der Aussagekraft des lebendigen Barometers zu zweifeln. "Es ist nicht wirklich eine kluge Idee, den Schatten eines Murmeltiers als Vorhersage für das Wetter in den gesamten USA zu nehmen", werden die NOAA-Wetterfrösche nicht müde zu betonen. Ob die Organisation in Wirklichkeit die Konkurrenz des pelzigen Wetterfroschs fürchtet?

Jennifer Carfagno vom Fernsehsender "The Weather Channel" sieht in Phil keinen Rivalen. "Immer wenn ich dabei war, hat er ohnehin falsch gelegen", spottet die Meteorologin. Tatsächlich trafen seine Prophezeiungen bisher in nur 39 Prozent der Fälle ein, heißt es auf der offiziellen Groundhog-Day-Website. Das ist fürwahr keine gute Trefferquote.

Den Anhängern von Punxsutawney Phil ist die Statistik aber herzlich egal. Phil sei um ein Vielfaches süßer als jeder Meteorologe bei der NOAA, sagen sie. "Es macht überhaupt nichts, dass Phil ab und zu daneben liegt", findet auch Jennifer Carfagno. Ohnehin gehe es am Groundhog Day vielmehr um das Drumherum.

Weil der 2. Februar in diesem Jahr auf einen Samstag fällt, strahlt ihr Sender eine mehrstündige Sondersendung aus. Die Meteorologin wird sich dann live aus dem kleinen Punxsutawney zuschalten und so groß berichten, als würde der Papst persönlich das Wetter vorhersagen.

Mehrere Millionen Fernsehzuschauer werden das Spektakel am Samstag von zu Hause aus verfolgen, hofft der Sender. Solche Einschaltquoten erzielt er sonst nur bei Hurrikanen und Waldbränden.

Das Örtchen Punxsutawney in der tiefsten Provinz, das für Besucher genauso schwer zu erreichen wie auszusprechen ist, erwartet in diesem Jahr eine "Invasion" von mindestens 20.000 Schaulustigen und Journalisten. Damit wird die Bevölkerung für einen Tag mehr als vervierfacht.

Schon kurz nach Sonnenaufgang wird Bill Deely, Präsident des Murmeltiervereins, in Frack und Zylinder gekleidet zur Tat schreiten. Unter dem Jubel der Masse wird er den verschlafenen Phil aus seinem Bau ziehen. Sieht das Murmeltier dann seinen Schatten und kriecht erschrocken zurück, müssen sich die Menschen auf weitere sechs Wochen Winter. Erblickt er aber keinen Schatten (weil der Himmel bewölkt ist) dann liegt Frühling in der Luft.

"Natürlich hoffen alle auf wärmeres Wetter", weiß Meteorologin Jennifer Carfagno. Beim Blick auf die Vorhersage würde sie ihrem tierischen Kollegen den professionellen Ratschlag geben, einen baldigen Frühling zu orakeln. "Damit könnte er seine Trefferquote wieder etwas aufbessern."

Quelle: Von Korbinian Eisenberger, dpa

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